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Belleza a cualquier precio: ayudar a las mujeres jóvenes a evitar esta peligrosa trampa

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No es ningún secreto que nuestra sociedad y los medios de comunicación han establecido y continúan promoviendo un estándar de belleza idílico y casi imposible, contra el cual las mujeres se juzgan constantemente a sí mismas y siempre luchan por lograrlo.

Con el advenimiento de la cirugía y los tratamientos cosméticos fácilmente disponibles, esta búsqueda ha alcanzado una nueva fiebre. Según una estimación, las mujeres estadounidenses gastan casi $ 7 mil millones al año en productos utilizados en la búsqueda de la belleza.

Y todos hemos visto u oído historias de mujeres adictas al botox o la cirugía plástica; algunas de ellas han tenido tantos giros y vueltas locas que sus caras se parecen a personajes de dibujos animados y, sin embargo, ¡quieren más! Estos casos extremos son víctimas de una cultura popular impregnada de imágenes de celebridades y modelos retocadas, sobreexualizadas y con cortes de pelo perfectos que pueden hacer que hasta los más seguros de nosotros se sientan un poco inseguros o inadecuados en ocasiones.

La magnitud de este problema se documentó en un informe de 2008 publicado por la YWCA llamado “Belleza a cualquier costo”. El informe destaca las implicaciones sustanciales para la salud de las mujeres en la interminable rutina de la “actuación de belleza poco realista”. A través de dietas crónicas y poco saludables, el uso del tabaquismo como ayuda para bajar de peso, la asunción de riesgos innecesarios durante los procedimientos de cirugía estética y la absorción de sustancias químicas no seguras a través de los cosméticos, las mujeres se ponen en situaciones de salud precarias por la apariencia de su yo físico idealizado. mantener. Las mujeres y las niñas corren el riesgo de tener problemas de salud de por vida, y los problemas comienzan a una edad temprana.

Agregue a la mezcla una industria cosmética no regulada de $ 50 mil millones al año que coloca cantidades ilimitadas de productos químicos en productos para el cuidado personal sin las pruebas requeridas o el monitoreo del impacto en la salud, lista para aprovechar estos estándares de belleza aterradores para alentar a las mujeres y niñas transformar en clientes de por vida. Muchas de estas empresas están comprometidas con la comercialización de adolescentes y “preadolescentes” (de 8 a 12 años) como parte de este objetivo. Su énfasis está en la creación de productos de bajo costo que atraigan a este público objetivo, teniendo poco o nada en cuenta las posibles consecuencias para la salud o el medio ambiente de los productos químicos utilizados para producirlos.

Las niñas y los adolescentes son claramente más vulnerables y susceptibles a sufrir daños que nunca. Sin embargo, con un poco de orientación, pueden aprender a tomar decisiones más seguras y saludables para sí mismos y dar el ejemplo a sus compañeros.

¿Qué puede hacer para ayudar a las niñas y adolescentes que conoce a evitar caer en esta trampa? Aquí hay algunas pautas que puede utilizar:

1. La pelota comienza y termina contigo

La mayoría de los niños están influenciados por el comportamiento y las actitudes de sus padres y cuidadores. Por lo tanto, depende de usted establecer el listón de lo que es aceptable. Si desea que sus hijas, sobrinas o hermanas menores adopten hábitos saludables, asegúrese de hacer lo mismo. Revise su inventario de cosméticos y productos para el cuidado personal y elimine aquellos que contengan ingredientes que se sabe que son dañinos. Si no está seguro de por dónde empezar, consulte la Base de datos de seguridad de cosméticos profundos en la piel del Grupo de Trabajo Ambiental disponible en línea.

Su extensa base de datos incluye más de 25,000 cosméticos y productos para el cuidado de la piel de compañías grandes y pequeñas que quizás ni siquiera conozca. Todos los productos han sido investigados, catalogados y clasificados según los datos disponibles actualmente sobre la toxicidad de sus ingredientes. La base de datos también proporciona listas de los 10 mejores y peores productos y empresas según sus calificaciones.

Muéstreles cómo usar la base de datos y déjeles en claro que no está financiando la compra de productos de alta seguridad.

2. Conviértalos en compradores inteligentes

Comparta sus preocupaciones con ellos sobre la seguridad de muchos productos de belleza en el mercado y cómo incluso pequeñas cantidades de exposición repetida a ciertos ingredientes pueden causar daño. Enséñeles a leer las etiquetas de los productos y a buscar ingredientes problemáticos que evitar.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos requiere que los ingredientes se enumeren en orden descendente de concentración. Entonces, los ingredientes enumerados en la parte superior son los más comunes y se les debe prestar más atención.

Teens Turning Green (anteriormente Teens for Safe Cosmetics) ha compilado una lista de sustancias químicas en productos para el cuidado personal que deberían llamarse Dirty Thirty. Puede descargarlo de su sitio. Revisen la lista juntos, luego utilícenla como guía para leer las etiquetas y excluir los productos que las contienen.

3. Anímalos a actuar

No hay nada más poderoso que niños y adolescentes unidos y comprometidos en la acción para promover una causa digna, y ¿qué podría ser una causa más digna que su salud y seguridad? Anímelos a aprender más sobre este tema y cómo pueden participar para marcar la diferencia.

Ya sea una acción para presionar al gobierno para que regule los cosméticos, o para participar en boicots de consumidores que obligan a las empresas a cambiar en respuesta a las tendencias del mercado, o para unirse a grupos que promueven la autoestima y la salud. Educar y promover la imagen corporal: todas estas actividades sirven para iluminarlos y reforzar los mensajes positivos que finalmente los llevarán a tomar mejores decisiones y a sus amigos a hacer lo mismo.

4. Enciéndalos para obtener alternativas más ecológicas y diviértase

Organice una fiesta de spa para sus hijas y sus amigas en su hogar y presénteles la variedad cada vez mayor de productos para el cuidado de la piel, fragancias naturales y cosméticos seguros y saludables disponibles, y hágalo “genial” para que exploren y disfruten. disfrutar de sus sentidos. Conviértalo en un evento recurrente para que tengan la oportunidad de estar constantemente expuestos a muchos productos nuevos y diferentes.

O llévelos a su tienda local de alimentos saludables para comprar, donde pueda buscar y comparar los productos y hacer una competencia para ver quién elige el mejor primero. Recuerde que el hecho de que un producto se venda en una tienda de alimentos naturales o en una tienda de alimentos naturales no significa que el producto sea seguro o natural. Puede ser una excelente oportunidad de aprendizaje para ayudarlos a ellos (y a usted) a convertirse en un cliente verdaderamente crítico.

5. Recompénselos por tomar buenas decisiones

Concéntrese en ayudarlos a tomar las mejores decisiones posibles y recompénselos por ello. Asegúrese de que las recompensas que les da sean coherentes con lo que está tratando de enseñarles. En otras palabras, no recompense las buenas elecciones en un ámbito con las malas elecciones en otro (es decir, tómelas por comida chatarra u ofrezca dulces).

Si logra convencerlos de que los productos para el cuidado personal elaborados con ingredientes orgánicos son mejores, es probable que pueda convencerlos de que los alimentos orgánicos y los alimentos sin productos químicos ni aditivos también son mejores para ellos.

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